社会问题再思考

2018-09-21 14:13:48 阅读 189 views 次

  “历史,往往具有隐匿的开端。大部分人都无法察觉,某个不可见的转变,已经将他们带入了一个崭新的,重塑了他们的人生——他们这一代人的人生,以及他们孩子们的人生。只有当时间过去几十年之后,历史学家们如侦探般筛选过去留下的种种混乱线索时,才会发现某个迄今为止都无人知晓的萌发起点。”

  这是美国普利策新闻获得者赫德里克·史密斯在《谁偷走了美国梦》一书中所写下的话。这也可以用来解释最近一系列国外图书引进国内出版后,常居推荐书榜的原因。因为像《无缘社会》《女性贫困》《老后破产:名为“长寿”的噩梦》《界又老又穷》《谁偷走了美国梦》《扫地出门:美国城市的贫穷与暴利》《我的孤单,我的:单身女性的时代》这些书,其实都是在追溯或对我们当下或未来会造成巨大影响的“隐匿开端”。

  赫德里克·史密斯还在书中提醒我们:英国历史学家阿诺德·J.汤因比在他那本权威著作《历史研究》中,为我们讲述了诸文明在挑战与应战的变化机制中如何兴衰起落的故事。在研究了横跨6000年历史的21个文明之后,汤因比发现,每个文明的宿命,实际上都取决于它面对挑战时的反应。所以今天,美国、日本等发达国家正在的许多颇为严峻的全球性挑战,比如“老后破产”比如住房问题,他们应对挑战的反应,具有重要的借鉴参考意义。

  综观这些图书,具有几大特点: 第一,时代性强,比如许多国家已经进入老龄化社会,如何养老也成为避不开的话题,《老后破产:名为“长寿”的噩梦》和《界又老又穷》直击老龄化这一明显的社会现实问题,自然引人关注。第二, 可读性强,比如虽然《谁偷走了美国梦》通篇都在解读美国的经济大问题,却让读者读来容易进入,不觉晦涩、繁冗;《扫地出门:美国城市的贫穷与暴利》则打破学术著作的金科玉律,以非虚构的面貌更广大的读者群,学术作品中常见的内容,比如文献回顾和数据陈列,都隐身于脚注间。第三,资料扎实,像《谁偷走了美国梦》的作者是美国首屈一指的调查报道类记者,他为写作此书做了大量的人物采访和资料搜集,无一字无来历,该书英文注释多达426条,引用书籍和文章达75本(篇)。

  进一步讲,这些图书所探讨的热点议题,其实也与当下人们的生活息息相关,刺中了目前人们自身处境的痛处。这些图书的作者或用详细的资料,或用掷地有声的田野笔记,提供研究视角,让我们得以重新审视思考的社会问题。

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